Faucher avec une faux

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Qu’est-ce qu’une faux ?

Au risque de paraître un peu étrange, je veux partager avec vous mon amour de la fauche à la faux.

La première chose à faire est de commencer : Une faux est un outil composé d’une longue lame incurvée fixée à un manche droit ou incurvé. Elle est utilisée pour tondre l’herbe ou les céréales, ou pour couper les broussailles.

Je ne comprenais pas vraiment ce qu’était une faux jusqu’à ce que mon homme m’apprenne, il y a deux ans, à tondre avec une faux. Nous coupions une petite culture dérobée de sarrasin, semée pour améliorer le sol dans un jeune morceau de terre. Nous n’avions pas de faucille et ne nous souciions pas beaucoup du sarrasin, de sorte que nous ne nous en serions pas souciés de toute façon. Nous avons fauché le sarrasin avec des faux. Et je vais vous dire, c’était beaucoup de travail, mais je me suis tellement amusé et j’ai fait un si bon entraînement.

Avant le XIXe siècle, la quasi-totalité du foin nécessaire à l’agriculture était produit à l’aide de faux. Au XVIIIe siècle, en Amérique, cette opération était généralement réalisée par une main-d’œuvre salariée, dont la rémunération comprenait souvent une boisson forte (j’imagine que le cidre était une forme de rémunération populaire). Une tondeuse habile pouvait tondre plus d’un acre de foin en une journée.

Je peux vous dire, d’après mon expérience personnelle, que ce serait beaucoup de fauchage.

Faucher avec une faux est un travail difficile, et l’habileté est un peu délicate à maîtriser. Je continue à m’améliorer et je ne suis certainement pas aussi bon que certains le sont. En fait, il existe des concours de fauche à la faux qui ont lieu encore aujourd’hui, principalement en Europe. (À noter que toute personne intéressée par la création d’une ligue de faux tondeurs aux États-Unis doit me contacter).

Pour être honnête, je ne suggère pas vraiment aux gens de vendre ou de se débarrasser de leurs tondeuses à gazon et de leurs désherbeurs et d’acheter des faux pour les remplacer. Mais il y a quelque chose d’assez cool à tondre avec une faux, et pour quelqu’un qui pourrait être intéressé par un retour aux sources, ou par la communication avec la nature, ou par une vie plus simple et plus saine, je pense qu’il y a une place pour une faux.

À quoi bon donc tenter de maîtriser ce qui est fondamentalement une compétence inutile ? J’espère pouvoir vous aider à répondre à cette question.

En bref : Comment tondre l’herbe avec une faux

La faucheuse s’apprend vraiment mieux en faisant. Mais voici les étapes de base du processus :

  1. Saisissez votre fidèle faux et faites face à la parcelle d’herbe que vous avez l’intention de tondre.
  2. Pliez les genoux et gardez le dos droit.
  3. Étendez les bras, en plaçant la lame de la faux sur le sol – en gros. La lame sera naturellement légèrement courbée vers le haut. L’arrière de la lame est à plat sur le sol.
  4. Gardez les pieds bien plantés. Imaginez un demi-cercle ou un croissant dans l’herbe devant vous. Vous voulez dessiner avec fluidité le limbe de la faux le long de la ligne de ce demi-cercle.
  5. Maintenant, tordez votre torse de façon à ce que la lame de la faux se déplace vers votre droite et légèrement derrière vous. Imaginez maintenant que vous tirez vers l’arrière sur un élastique qui attache votre coude droit à l’avant de votre hanche gauche.
  6. Coupez cet “élastique” dans un mouvement fluide, balayez la faux devant vous, sur le sol, et dans le bord de l’herbe que vous êtes en train de tondre. La lame doit couper l’herbe à ras du sol. Si ce n’est pas le cas, soit vous êtes allé trop loin dans l’herbe, soit votre lame n’est pas assez aiguisée.
  7. Continuez de cette manière, en faisant des demi-pas de bébé pour progresser.
  8. C’est un peu difficile à expliquer par écrit, mais j’espère vous avoir donné un indice. La vidéo que j’ai incluse, tirée de One Scythe Revolution, est assez bonne si vous êtes vraiment intéressé par l’apprentissage de la fauche.
  9. Faucher les mauvaises herbes avec une faux, ou débroussailler, c’est ce que montrent les photos de moi dans cet article. Lorsque vous ne faites pas de foin ou que vous ne tondez pas votre pelouse, vous pouvez utiliser une faux de façon beaucoup moins rigoureuse. Personnellement, je préfère tondre les mauvaises herbes et débroussailler.
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Répondez à ce sondage, s’il vous plaît.

Saviez-vous ce qu’était une faux lorsque vous avez cliqué sur cet article ?

  • Je n’en avais aucune idée !
  • J’avais une idée, mais je n’étais pas sûr.
  • Je savais exactement ce que c’était – c’est pourquoi je voulais lire ce que vous aviez à dire à leur sujet.

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Mowing crappy, tall, ugly weeds along my driveway.Mowing crappy, tall, ugly weeds along my driveway.

Elle fauchait les mauvaises herbes hautes et laides le long de mon allée. | Source

Avantages de la fauche à la faux

Si vous tondez l’herbe avec une faux, vous économisez du carburant et vous n’avez pas besoin d’utiliser des appareils bruyants fonctionnant au gaz ou à l’électricité. Est-ce que je tond toute mon herbe avec une faux ? Non ! Mais les collines, les pentes et les zones inégales sont de bons candidats pour la fauche à la faux. Je suis un peu en retard sur ce point, car les zones les plus faciles à tondre avec une faux sont en fait les zones plates.

Encore une fois, je ne vous suggère pas de commencer à tondre toute votre herbe avec une faux – cependant, ce serait plutôt génial si vous le faisiez.

Les mauvaises herbes épaisses, hautes et/ou ligneuses utilisent trop la ligne de ma débroussailleuse Stihl, alors j’utilise ma faux à la place. Dans ce cas, je peux économiser du carburant et donner un répit à mon équipement.

Pour ce qui est de l’exercice, je pense que tondre avec une faux n’a d’égal que couper du bois de chauffage ou fendre les rails de la clôture. (Peut-être que nager ou courir est tout aussi bien, mais je n’ai pas le temps de faire ni l’un ni l’autre !)

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Lorsque vous tondez avec une faux, vous utilisez tous les muscles de vos bras et de votre poitrine, vos jambes et vos abdominaux. En réalité, vous devez surtout utiliser vos muscles abdominaux, car vous vous tordez à partir de votre torse et vous utilisez vos abdominaux pour tirer la faux en demi-cercle.

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Quelques faits intéressants sur la faux

Le manche d’une faux est appelé “snathe”. La lame s’appelle une lame (très intéressant en effet !), et le matériel utilisé pour attacher la lame au snathe s’appelle une soie. Si vous avez une bonne faux, elle doit être munie de pointes, qui sont les petits boutons de préhension du museau.

Il existe deux types de mors : Droits et courbés. Je préfère la version courbée, mais j’ai déjà utilisé une faux avec un museau droit et je m’en suis bien sorti. La vraie clé est d’utiliser une faux qui correspond à votre stature.

Le fournisseur de faux est, à mon avis, la meilleure source pour l’achat de faux et de fournitures de faux. Ils ont une fonction qui vous permet de vous assurer que vous commandez une faux qui vous conviendra.

La technologie de la faux en herbe n’a pas beaucoup changé en 400 ans. Pour une bonne faux, on martèle toujours la même lame qu’on a fabriquée pendant tout ce temps.

Aiguiser sa faux

Vous devez garder votre faux bien aiguisé. Pour cela, vous avez besoin d’une pierre. J’utilise une pierre grossière, de forme rectangulaire. Il existe aussi des pierres plus courbes et plus cylindriques. Quand je “aiguise ma faux”, je trempe la pierre dans l’eau et je la fais passer le long du bord de la lame. En gros, comme pour la plupart des procédés d’aiguisage, l’idée est d’enlever juste assez de métal pour créer un bord tranchant. Je n’aime pas trop les accessoires que je dois transporter, donc je reste simple quand il s’agit d’aiguiser ma faux. Si vous utilisez votre faux assez souvent, vous devrez éventuellement le marteler ou le marteler.

La faux au berceau

Lorsque vous récoltez des céréales avec une faux, vous devez attacher un berceau pour les attraper. Le berceau est en fait un ensemble de dents ou de doigts qui pendent derrière la lame. Les tiges du grain tomberont proprement dans les dents, et vous pourrez les jeter sur le sol avec les têtes de grain côte à côte. Sinon, vous n’auriez qu’un tas de grains coupés à ramasser. En Amérique, la faux au berceau a pratiquement remplacé la faucille pour la récolte (ou la moisson) à la fin du 18e et au début du 19e siècle. La faux de berceau était l’un des derniers outils manuels largement utilisés dans l’agriculture, et a finalement été remplacée par des machines.

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Faucher ou tondre

En parlant de moisson… La récolte est l’acte de moissonner ; faucher signifie couper de l’herbe ou un autre grand truc vert qui pousse.

Presque tout le monde connaît l’image populaire de la Faucheuse. Il s’agit d’un homme noir, sans visage, effrayant, tenant une faux. Ce qui est intéressant et humoristique dans cette image, c’est que la Faucheuse, qui prétend avoir l’intention de faire un peu de “fauchage des âmes”, devrait vraiment tenir une faucille, un petit outil à main avec une petite lame courbée qu’elle utilise pour faucher. C’est un outil qui ne nécessite qu’une seule main pour être manié, et qui est beaucoup, beaucoup plus petit qu’une faux. Et s’il n’utilise pas de faucille, il doit attacher un berceau à sa faux s’il veut faucher !

Si la Faucheuse veut continuer à utiliser la faux qu’elle traîne, elle doit changer son nom en Faucheuse – c’est à cela que sert l’outil qu’elle a choisi !

Réflexions finales

J’espère que vous avez appris quelque chose de cet article sur un outil de la vieille école qui n’est pas couramment utilisé au XXIe siècle. J’espère même que je vous ai donné envie d’acheter une faux et d’en essayer un vous-même.

“Il n’y a jamais eu un seul bruit à côté du bois, mais un seul, et c’était ma longue faux qui murmurait au sol…” – Robert Frost

Pour moi, apprendre à tondre à l’ancienne a été, à différentes époques, une grande source d’exercice et d’air frais, m’a ouvert une autre façon de couper l’herbe et les mauvaises herbes dans des endroits peu pratiques pour une tondeuse, m’a aidé à couper des choses épaisses comme le chardon et les broussailles ligneuses, et a été un grand exutoire pour le stress et la frustration.

Il n’y a rien de tel que de se balancer autour d’un outil aussi long que sa taille, avec une lame courbée d’un mètre de long ; ce genre d’expérience tend à vous donner l’impression de pouvoir résoudre n’importe quel problème.

Vous pensez que vous pourriez essayer de tondre avec une faux ?

  • J’aimerais bien aussi !
  • Peut-être…
  • Non, merci !

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Cet article est exact et fidèle à ce que l’auteur sait. Le contenu est uniquement destiné à l’information ou au divertissement et ne remplace pas les conseils personnels ou professionnels en matière commerciale, financière, juridique ou technique.

Questions et réponses

  • Question

    :Comment faire pour acheter une faux de qualité en respectant le budget ?

    Répondez :

    Scythe Supply est d’excellente qualité, et je pense que c’est assez raisonnable à environ 200 dollars pour une tenue de faux (lame, museau, pierre, livre, etc.) qui durera probablement toute votre vie. Mais je sais que c’est quand même beaucoup d’argent. Je vous recommande de vous renseigner sur les friperies des communautés rurales, surtout si vous avez accès aux communautés amish ou mennonites. Souvent, vous pouvez au moins trouver une lame décente ; ensuite, vous pouvez acheter un snath qui vous convient et qui s’attache à la lame.

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