Conseils pour réduire les tiques dans votre paysage

Lone Star ticks transmit Ehrlichia chaffeensis and Ehrlichia ewingii, among other diseases.Lone Star ticks transmit Ehrlichia chaffeensis and Ehrlichia ewingii, among other diseases.

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Créer une zone exempte de tiques dans votre jardin

Un novembre, il n’y a pas longtemps, mon mari et moi avons débroussaillé une zone boisée près de notre maison. Lorsque nous sommes retournés à l’intérieur, nous avons découvert plus que les habituelles bavures et éraflures. Les tiques rampaient le long de nos jambes de pantalon et de nos manches. L’une d’entre elles s’était attachée à la partie supérieure de ma jambe !

J’ai été consterné. Est-ce que c’était normal ? Nous vivons en banlieue ! Les scarabées japonais, le sumac vénéneux, les pucerons. C’étaient les parasites problématiques auxquels nous nous attendions. Mais les tiques ?

Alors que nous travaillions dans la cour tout au long du printemps, des scénarios similaires se sont produits. Que nous désherbions, coupions ou plantions, nous trouvions des tiques sur nos jambes, nos mains et nos bras. Parfois, elles étaient “coincées” sur nos cuisses ou notre dos.

L’été a été encore pire. C’est à ce moment que les nymphes de tiques à pattes noires sont les plus actives. Ce sont les minuscules parasites suceurs de sang qui sont responsables de la plupart des cas de maladie de Lyme.

“Pourquoi cette soudaine prépondérance des tiques ?”, nous nous sommes demandé. Et que pouvons-nous faire pour nous protéger contre elles et les maladies qu’elles propagent ?

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Le débroussaillage et l’éclaircissement des zones boisées près de votre maison aideront à réduire les populations de tiques. | Source

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Cela rendra également votre propriété plus esthétique ! | Source

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Grâce aux débris de la cour, aux broussailles et aux herbes hautes, cette zone à l’orée du bois est un refuge pour les tiques. | Source

Nettoyer les broussailles, éliminer les zones à herbes hautes et garder le gazon court

Il s’avère que l’une des raisons pour lesquelles nous avions autant de tiques était la même que celle pour laquelle vous en avez peut-être, même si vous vivez en banlieue.

Comme beaucoup de zones résidentielles aujourd’hui, la nôtre est composée de terrains partiellement boisés. Ainsi, en plus des parterres de fleurs habituels, des îlots de paillis, des potagers surélevés et du gazon, nous avions deux éléments supplémentaires : des bois denses et humides bordés d’herbes hautes et de broussailles.

La forêt était épaisse avec des pins de toutes tailles, quelques bois durs et beaucoup, beaucoup d’arbustes, de vignes et d’herbes indigènes. Et comme nous voulions “faire de l’ombre” aux mauvaises herbes dans le gazon, nous laissions la pelouse pousser plus longtemps que d’habitude. Le résultat ? Notre paysage de banlieue était devenu un paradis pour les tiques. Et les tiques étaient florissantes !

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Notre première tâche a été de tondre la pelouse à 5 cm au lieu de la laisser à un poil. Ensuite, nous avons commencé à enlever les broussailles de la lisière des bois. Nous avons également commencé à déterrer les hautes herbes, à enlever les feuilles et les autres débris de la cour. Cela a permis d’éliminer une grande partie de l’environnement que les tiques préfèrent. Nous avons également éliminé les zones de nidification potentielles pour les souris à pattes blanches, qui sont les hôtes principaux des tiques.

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Deer are mice are hosts to ticks.Deer are mice are hosts to ticks.
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Les cerfs sont des souris qui sont les hôtes des tiques. | Source

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Dissuader les animaux porteurs de tiques comme le cerf à queue blanche

La présence de cerfs de Virginie dans notre quartier est une autre raison de sa forte population de tiques. Il est difficile, mais pas impossible, d’éliminer ces bestioles.

Pour nous, une haute clôture n’était pas une option. Nous avons donc opté pour une forme de dissuasion passive : un aménagement paysager avec des plantes résistantes aux cerfs. Bien sûr, s’ils ont suffisamment faim, les cerfs mangent presque n’importe quoi. Mais le concept fonctionne en grande partie. Comme notre cour n’est pas remplie de plantes que les cerfs préfèrent manger, nous les voyons rarement, sauf en face chez le voisin.

De nombreuses plantes résistantes aux cerfs que nous avons choisies sont également indigènes à notre région, et elles ont donc ajouté des bienfaits. Non seulement elles sont résistantes aux parasites, mais elles sont aussi résistantes aux maladies. Et elles nécessitent moins d’arrosage.

Bien sûr, nous cultivons encore certaines plantes que les cerfs trouvent savoureuses. Qui veut renoncer aux tulipes, aux pensées, aux myrtilles et aux légumes tendres et verdoyants ? Pour les rendre moins invitants, nous pulvérisons (et revaporisons) un répulsif à cerfs, un mélange odorant d’œufs pourris et d’ail. Jusqu’à présent, nous n’avons pas essayé d’accrocher des sacs de savon Irish Spring, mais de nombreux jardiniers ne jurent que par eux. Nous intercalons également des légumes avec des herbes et des soucis. Là encore, ces méthodes ont permis de réduire le nombre de cerfs qui visitent notre jardin et de diminuer la population de tiques.

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Nettoyer les feuilles mortes, sceller les bâtiments et nettoyer autour des mangeoires à oiseaux pour éloigner les souris

Après le cerf de Virginie, la souris à pattes blanches est l’hôte le plus populaire des tiques. Pour les empêcher d’entrer dans votre jardin, retirez l’abri et la nourriture qui les attirent.

Comme nous l’avons mentionné plus haut, cela signifiait pour nous qu’il fallait d’abord nettoyer les feuilles et autres déchets de jardin autour des conifères. Cela signifiait également essayer de sceller les dépendances pour les garder à l’abri des rongeurs. Et nous ratissons régulièrement autour des mangeoires à oiseaux pour enlever l’amour des souris des céréales tombées.

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La pyréthrine est un insecticide naturel dérivé du chrysanthème.
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L’application d’un acaricide peut également réduire la population de tiques

Comme vous pouvez l’imaginer, la création d’une zone sans tique est un processus continu. Mais cela fonctionne. La population de tiques est en baisse. Et même si nous en aurons toujours, en particulier dans les zones proches des bois, notre cour est beaucoup plus sûre qu’auparavant !

Si vous ne pouvez pas établir une zone sans tiques dans votre jardin, quoi que vous fassiez, des mesures désespérées peuvent être nécessaires : les acaricides. Selon le Centre de contrôle des maladies, ces pesticides peuvent réduire le nombre de tiques de 68 à 100 % s’ils sont appliqués une fois à la fin du mois de mai ou au début du mois de juin.

Les acaricides à base de pyréthrines naturelles, qui proviennent des chrysanthèmes, ont peu d’impact résiduel. Souvent, les fabricants les combinent avec du savon insecticide ou du dioxyde de silicium.

Tempo et Powerforce sont des insecticides qui contiennent l’acaricide cyfluthrine. Ils sont tous deux disponibles sous forme prête à être pulvérisée. Comme le Talstar, qui contient l’ingrédient actif bifenthrine, le Tempo et le Powerforce sont sans danger pour les animaux de compagnie une fois qu’ils sont secs.

Les produits qui contiennent l’acaricide carbaryl, comme le Sevin, sont très toxiques pour les abeilles, vous voudrez donc probablement les éviter.

Placing recreational areas away from wooded areas on your property will reduce the likelihood of tick bites.Placing recreational areas away from wooded areas on your property will reduce the likelihood of tick bites.

Placer les aires de loisirs loin des zones boisées de votre propriété réduira la probabilité de morsures de tiques. | Source

Placez les tables de pique-nique, les jeux et les autres zones de loisirs loin des forêts

Bien que l’aménagement de tables de pique-nique, de balançoires et d’autres aires de loisirs à côté de zones d’arbustes ou de bois denses puisse sembler être une idée charmante, c’est le dernier endroit où elles devraient se trouver si vous voulez éviter les morsures de tiques.

Dans une étude menée par le Centre de contrôle des maladies, 67 % des tiques ont été trouvées dans des zones de forêt dense, tandis que 22 % se trouvaient à la lisière non entretenue des forêts. Les plates-bandes et autres végétations ornementales n’en abritaient que 9 %, tandis que les pelouses entretenues étaient les moins nombreuses, soit 2 % seulement – et la plupart d’entre elles se trouvaient à moins de 3 mètres des bois, des barrières de pierre et des plates-bandes.

Alors, où placer votre table de pique-nique ? Sur la pelouse, loin des bois.

Portez des couleurs claires, couvrez tout et rentrez votre pantalon

Le port de chaussures et de chaussettes, de pantalons longs et de manches longues aidera à empêcher les tiques de s’accrocher à votre peau.

Les vêtements de couleur claire sont également une bonne idée. Bien qu’ils n’empêchent pas les tiques, ils les rendent plus faciles à repérer. Ainsi, vous pouvez les attraper et les détruire avant qu’elles ne vous mordent. Même les minuscules tiques de graines (larves) et les nymphes de tiques sont plus faciles à repérer sur des vêtements clairs comme les pantalons kaki et les chemises blanches à manches longues.

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Ce n’est pas l’aspect le plus attrayant, mais en rentrant votre pantalon dans vos chaussettes ou vos bottes de travail, vous éviterez également les morsures de tiques. Même si vous portez des pantalons longs, les tiques peuvent accéder à votre peau par les trous des jambes.

Examinez votre corps pour détecter les tiques et retirez immédiatement les attaches

L’un des meilleurs moyens de prévenir les morsures de tiques et les maladies liées aux tiques consiste à effectuer un contrôle corporel immédiatement après avoir travaillé dans votre jardin, en particulier si vous avez passé du temps dans les zones à forte concentration de tiques décrites ci-dessus.

Les tiques sont attirées par les endroits humides et/ou sombres, alors assurez-vous de vérifier vos aisselles, votre taille, votre aine, vos oreilles, vos cheveux et l’arrière de vos genoux. Et n’oubliez pas votre nombril !

Si vous trouvez une tique, enlevez-la immédiatement. Pour savoir comment enlever une tique, consultez la vidéo ci-dessus du Tick Encounter Resource Center de l’université du Rhode Island. Pour obtenir des instructions écrites comparables, suivez les liens vers ces sources réputées : CDC, WebMD et le journal de l’Académie américaine des médecins de famille.

Autres méthodes de lutte contre les tiques

Voici quelques autres idées pour réduire les infestations de tiques dans votre maison et votre jardin.

Utiliser des répulsifs à tiques

Les répulsifs à tiques, naturels et synthétiques, vous aideront également à éviter les morsures de tiques lorsque vous travaillez dans votre jardin.

Traitez vos vêtements de travail

Les répulsifs qui contiennent de la perméthrine sont pulvérisés sur les vêtements, et non sur la peau. Lorsque vous utilisez ce produit, veillez à suivre scrupuleusement les instructions, en l’appliquant sur vos vêtements au moins deux heures avant de vous habiller. Une fois que vous avez fini de travailler dans le jardin, enlevez tous les vêtements qui ont été traités à la perméthrine et lavez-les immédiatement.

Traitez votre peau

La perméthrine étant toxique pour les chats, les propriétaires de chats peuvent choisir d’utiliser du DEET à la place. Le DEET, qui repousse à la fois les tiques et les moustiques, est appliqué directement sur la peau. Cutter, Off, Repel et BugX sont parmi les nombreux produits sur le marché qui contiennent du DEET.

Pour une protection totale, vaporisez vos vêtements de perméthrine et appliquez le DEET sur les zones cutanées exposées.

Plus de ressources

  • Lisez mon autre article sur Owlcation, Five Freaky Facts About Ticks.
  • Consultez le manuel en ligne du CDC sur la gestion des tiques. Plusieurs manuels pratiques destinés aux amateurs de plein air et aux jardiniers sont également disponibles en ligne.

Cet article est exact et fidèle au meilleur de la connaissance de l’auteur. Le contenu est uniquement destiné à l’information ou au divertissement et ne remplace pas les conseils personnels ou professionnels en matière commerciale, financière, juridique ou technique.